close
close

NAVO-top ter ere van 75 jaar: de tand des tijds doorstaan

NAVO-top ter ere van 75 jaar: de tand des tijds doorstaan

De NAVO vierde in april haar 75e verjaardag en hield deze week haar jaarlijkse leiderstop in Washington, DC. Al 75 jaar lang biedt de NAVO veiligheid en verdediging aan meer dan een miljard mensen aan beide kanten van de Atlantische Oceaan. Hoewel de stemming deze week grotendeels uitbundig was, toonde de Washington Summit Declaration aan dat de bijeenkomst meer was dan een gelegenheid voor herdenking, het diende als een keerpunt voor de toekomst van de Alliantie en een oproep tot actie om de steun aan Oekraïne te behouden. Drie hoofdonderwerpen prevaleerden en geven toekomstige trends voor de Alliantie aan: 1) steun aan Oekraïne, 2) versterking van de afschrikking en verdediging van de NAVO, 3) verdieping van partnerschappen in de Indo-Pacifische regio. Met een nieuwe bondgenoot – Zweden – die voor het eerst deelneemt, een hernieuwd doel en grotere eenheid voor de Alliantie in het licht van de Russische invasie van Oekraïne in 2022, is de NAVO op 75-jarige leeftijd onmisbaarder dan ooit tevoren in haar geschiedenis.

Meer dan een feest

Ten eerste vierde de Alliantie talloze mijlpalen en prestaties. De Washington Summit was de eerste top voor Zweden als volwaardige NAVO-bondgenoot na de officiële toetreding tot de Alliantie op 7 maart 2024. Het besluit van Zweden en Finland om toe te treden tot de NAVO was het grootste gevolg van de Russische invasie van Oekraïne in 2022; beide zijn uiterst capabele bondgenoten die de capaciteiten in de noordelijke flank van Europa versterken en de grens van de NAVO met Rusland meer dan verdubbelen. Een andere reden om te vieren is dat een recordaantal van 23 van de 32 bondgenoten naar verwachting de 2% van het BBP-drempel voor uitgaven zal halen. De bondgenoten kwamen op de Wales Summit in 2014 overeen om dit minimum te halen, maar het is traag om dit te realiseren: in 2014 gaven slechts 3 landen 2% van hun BBP uit. Sinds februari 2022 zijn de Europese defensie-uitgaven in totaal met meer dan $ 80 miljard gestegen. Het feit dat Europeanen meer geld uitgeven aan hun eigen verdediging dan ooit tevoren en meer bijdragen aan de steun aan Oekraïne dan de Verenigde Staten – een verhaal dat in Washington maar langzaam aanhang krijgt – werd tijdens de top in Washington overduidelijk.

Het feit dat Europeanen meer geld uitgeven aan hun eigen verdediging dan ooit tevoren en meer bijdragen aan de steun aan Oekraïne dan de Verenigde Staten – een verhaal dat in Washington maar langzaam aanhang krijgt – werd tijdens de top in Washington overduidelijk.

De top vierde de oorsprong van de Alliantie, met de toespraak van president Biden op dinsdag waarmee de top werd gelanceerd op de plek waar het Noord-Atlantische Verdrag oorspronkelijk werd ondertekend in 1949. Een hoogtepunt van de top was de welverdiende lof voor de vertrekkende secretaris-generaal van de NAVO, Jens Stoltenberg. Zijn mandaat is vier keer unaniem verlengd, waarmee hij de op één na langstzittende secretaris-generaal in de geschiedenis van de NAVO is. Hij heeft de Alliantie door een opmerkelijke periode van transformatie geleid in meerdere Amerikaanse regeringen, de pandemie en de illegale Russische invasie van Oekraïne in 2022. Deze week was net zozeer een viering van de verjaardag van de NAVO als van het leiderschap van secretaris-generaal Stoltenberg: president Biden kende hem de Presidential Medal of Freedom toe; secretaris Austin verleende de hoogste onderscheiding voor niet-Amerikaanse burgers van het ministerie van Defensie; en secretaris-generaal Stoltenberg gooide de eerste bal voor het honkbalteam Washington Nationals. Wereldleiders en topfunctionarissen prezen hem bij elke gelegenheid voor zijn jarenlange inzet: de NAVO is sterker, capabeler en meer verenigd dan toen hij in 2014 het roer overnam.

De NAVO reageert op huidige dreigingen en voorziet nieuwe uitdagingen

Ondanks deze prestaties moet er nog meer gebeuren. De NAVO-top heeft meerdere deliverables gladgestreken om te reageren op de meest uitdagende veiligheidssituatie sinds de Tweede Wereldoorlog. De Washington Summit Declaration weerspiegelde grotendeels het eerdere NAVO-beleid en de gespreksonderwerpen, met enkele opmerkelijke nieuwe inzichten.

Sinds 2022 is het duidelijk geworden dat de Europese defensie-industrie niet in staat is om de Russische productie te evenaren. De minister van Defensie van Estland schat dat Rusland tussen de 7-9% van zijn BBP aan zijn leger uitgeeft. Daartoe kondigde de NAVO een nieuwe Industrial Capacity Expansion Pledge aan om de defensie-industrie van de Alliantie te versterken, grootschalige en multinationale inkoop te vergroten en de veerkracht van de toeleveringsketen te vergroten. Voortbouwend op het Defence Production Action Plan dat in 2023 op de top van Vilnius werd overeengekomen, verbetert de nieuwe belofte ook de samenwerking met NAVO-partners en Oekraïne. De VS draagt ​​op zijn beurt zijn steentje bij door $ 30 miljard te investeren in defensieproductie om de productie in 35 staten opnieuw op te starten of uit te breiden. Nu Rusland in staat is om zijn strijdkrachten binnen 5-7 jaar weer op het niveau van vóór 2022 te brengen, lopen Europa en Noord-Amerika al achter op wat ze moeten zijn op het gebied van defensieproductiecapaciteiten om te reageren op een heroplevend Rusland.

Rusland is en blijft de meest significante en directe bedreiging voor de veiligheid van de bondgenoten. Het land werd opnieuw uitgekozen voor het “verbrijzelen van vrede en veiligheid in Europa” toen het Oekraïne binnenviel in 2014 en opnieuw in 2022. Zijn kwaadaardige hybride activiteiten (met name in de regio van de Baltische Zee) leidden ertoe dat de bondgenoten in de Washington Summit Declaration bevestigden dat dit kan leiden tot het activeren van Artikel 5. In wat misschien werd weggelaten uit de definitieve versie van de verklaring, zei de Poolse minister van Buitenlandse Zaken, Radek Sikorski, verwezen naar Rusland als een multi-domein bedreiging op het NATO Public Forum. Een revanchistisch Rusland bleef de belangrijkste focus van de top, met weinig afwijkingen van het eerdere NATO-beleid dat deze week werd aangekondigd.

Rusland is in staat om zijn strijdkrachten binnen 5 tot 7 jaar weer op het niveau van vóór 2022 te brengen, maar Europa en Noord-Amerika lopen al achter op de vereiste defensiecapaciteit om te kunnen reageren op een heroplevend Rusland.

Een opvallend verschil met betrekking tot Rusland, als teken van de tijd, is dat een groter deel van de Washington Summit Declaration zich richtte op de bondgenoten en partners van Rusland. De Democratische Volksrepubliek Korea (DPRK) en Iran werden beide veroordeeld voor het aanwakkeren van de Russische oorlog tegen Oekraïne. Misschien was de sterkste taal gericht aan China, dat werd beschreven als “een beslissende facilitator van de Russische oorlog tegen Oekraïne door zijn zogenaamde “no limits”-partnerschap en zijn grootschalige steun voor de Russische defensie-industriële basis.” China werd niet genoemd als een zorg in officiële NAVO-verklaringen vóór 2019, maar wordt steeds vaker aangeduid als een “systemische uitdaging” voor de Euro-Atlantische veiligheid vanwege China’s “no limits”-partnerschap met Rusland. De alliantie van 32 landen – die allemaal moesten instemmen met de taal in de verklaring – veroordeelde unaniem China’s steun aan Rusland. Hoewel China officieel beweert geen wapensystemen aan Rusland te verkopen, levert het nog steeds dual use-materiaal, computerchips, componenten en geavanceerde software die de Russische oorlogsmachine in staat stelt. In een van de hardste bewoordingen van de verklaring stelt de Alliantie nadrukkelijk dat China “de grootste oorlog in Europa in de recente geschiedenis niet kan ontketenen zonder dat dit een negatieve impact heeft op haar belangen en reputatie.”

De toegenomen prominentie van China in NAVO-verklaringen heeft de Alliantie ertoe aangezet haar partnerschappen in de Indo-Pacifische regio opnieuw te evalueren. Sinds de top van 2022 in Madrid zijn de Asia-Pacific 4 (AP4) – Australië, Nieuw-Zeeland, Japan en Zuid-Korea – uitgenodigd om deel te nemen aan de NAVO-topbesprekingen. De Washington Summit Declaration maakt duidelijk dat de Euro-Atlantische en Indo-Pacifische theaters met elkaar verbonden zijn, waarbij de veiligheidsdynamiek elkaar wederzijds beïnvloedt. De AP4 verkopen steeds vaker wapensystemen en technologie aan Europa om uitgeputte reserves aan te vullen, ondersteunen Oekraïne op hun eigen manier en bieden hun expertise aan op het gebied van cyberverdediging en het tegengaan van desinformatie. Het wordt steeds duidelijker dat de NAVO in de toekomst een rol zal hebben in de Indo-Pacifische regio, zij het nog niet gedefinieerd.

Plannen voor langdurige hulp aan Oekraïne

Op weg naar de top namen bondgenoten en commentatoren met tegenzin de officiële metafoor van een “brug” voor de toetreding van Oekraïne tot de NAVO over. Op verschillende punten tijdens de top door functionarissen beschreven als een stalen brug, een brug met lichten en een korte brug – wat staat voor de vastberadenheid, helderheid en beknoptheid van Oekraïne’s pad naar NAVO-lidmaatschap – werd de “brug”-analogie al snel synoniem met waargenomen inertie over volledig lidmaatschap. Ondanks de geringe vooruitgang voor Oekraïne richting volledig lidmaatschap, brachten NAVO-leiders echter ongekende maatregelen voor langetermijnsteun voor Oekraïne op de top in Washington, uiteengezet in de topverklaring in een afzonderlijk gedeelte. President Zelensky zal niet met lege handen naar Kiev terugkeren.

Toen de NAVO-top begon, beloofde president Biden Oekraïne te voorzien van vijf nieuwe luchtverdedigingssystemen. Hoewel dit niet voldoet aan Zelensky’s verzoek voor zeven, is dit nog steeds een grote prestatie voor Oekraïne, dat dringend behoefte heeft aan meer luchtverdedigingscapaciteiten. Dit volgde op een brute aanval door Rusland op maandag, waarbij raketten een kinderziekenhuis troffen en meer dan 40 mensen omkwamen, een grimmige ansichtkaart van Poetin terwijl de NAVO-bondgenoten zich voorbereidden op een ontmoeting in Washington. Daarnaast gaf het Witte Huis een update over de inzet van F-16-straaljagers, waarin stond dat het overdrachtsproces gaande is en dat de F-16’s deze zomer zullen vliegen. Deze in Amerika gemaakte F-16’s zijn gedoneerd door de Nederlandse en Deense regeringen, waarbij Denemarken ook training gaf aan Oekraïense gevechtspiloten. België en Noorwegen hebben zich ook gecommitteerd aan het leveren van extra vliegtuigen. Voordat de top begon, had Oekraïne al tastbare resultaten, opbeurende geesten en gesprekken.

In een opvallende verschuiving kondigde de NAVO voor het eerst in de Washington Summit Declaration aan dat ze de financiële steun voor Oekraïne rechtstreeks zal coördineren via de nieuwe NATO Security Assistance and Training for Ukraine (NSATU), met een minimum basisfinanciering van € 40 miljard ($ 43,3 miljard) binnen het komende jaar. De afgelopen tweeënhalf jaar aarzelde de NAVO zelf om directer betrokken te raken bij het conflict vanwege zorgen over het in direct kruisvuur brengen van de Alliantie met Rusland. De NAVO heeft meer een pleitbezorgende rol gezocht, maar dat lijkt te veranderen. De NAVO zal een prominentere rol op zich nemen in het leveren van militair materieel, assistentie en training voor Oekraïne, inclusief de aankoop van materieel, investeringen in de defensie-infrastructuur en -industrie van Oekraïne en het dekken van kosten met betrekking tot onderhoud en logistiek voor militair materieel. Dit is een belangrijke stap in de richting van het consistent, efficiënt en voorspelbaar maken van de steun voor Oekraïne.

In een ander positief teken richting het volledige lidmaatschap van Oekraïne, begon de wervelende vraag of de NAVO van plan was om haar belofte na te komen om ermee verder te gaan, momentum te krijgen in de aanloop naar de top. NAVO-bondgenoten maakten duidelijk dat Oekraïnes pad naar NAVO-lidmaatschap “onomkeerbaar” was en daarom niet ter discussie stond in mogelijke toekomstige onderhandelingen met Rusland. Hoewel er geen tijdlijn voor lidmaatschap bestaat, was dit een belangrijk symbolisch gebaar om Oekraïne gerust te stellen over haar toekomst in de NAVO-alliantie.

Oekraïne vecht namens Europa en Noord-Amerika om vrijheid en democratie te verdedigen tegen Rusland en de verspreiding van autoritarisme te voorkomen. De NAVO is fundamenteel goed voor de Amerikaanse veiligheidsbelangen, aangezien Europese veiligheidsbelangen intrinsiek verbonden zijn met de Amerikaanse nationale veiligheid. Twee wereldoorlogen leerden Amerikanen deze les

Terwijl de VS deze herfst gaat stemmen over haar volgende president en wereldleiders in Washington bijeenkomen, werd er nadruk gelegd op het bepleiten van de zaak bij het Amerikaanse publiek over de blijvende waarde van de NAVO. Zoals de Poolse minister van Buitenlandse Zaken Sikurski direct aangaf op het NATO Public Forum, profiteert de Amerikaanse economie enorm van wapenverkoop aan Europa. Oekraïne vecht namens Europa en Noord-Amerika om vrijheid en democratie te verdedigen tegen Rusland en de verspreiding van autoritarisme te voorkomen. De NAVO is fundamenteel goed voor de Amerikaanse veiligheidsbelangen, aangezien Europese veiligheidsbelangen intrinsiek verbonden zijn met de Amerikaanse nationale veiligheid. Twee wereldoorlogen leerden de Amerikanen deze les en maakten de oprichting van de NAVO noodzakelijk. Vervolgens kwamen 12 leiders in april 1949 bijeen in het Mellon Auditorium in Washington met als doel verdere oorlog in het Euro-Atlantische gebied te voorkomen. En in de 75-jarige geschiedenis van de Alliantie is de NAVO er grotendeels in geslaagd te voorkomen dat er weer een enorme interstatelijke oorlog naar Europa zou terugkeren. Terwijl de NAVO leiders en topfunctionarissen van haar inmiddels 32 leden bijeenbracht – plus partners uit de Indo-Pacific, de Europese Unie en Oekraïne – voor het 75-jarig jubileum van de alliantie, heeft de NAVO bewezen de tand des tijds te kunnen doorstaan.